To search this blog

Friday, July 23, 2021

Aadi Pournami - Gajendra moksham 2021

On the way to Mahabalipuram on ECR is the Crocodile Park, established in  1976 with the specific goal of securing breeding populations of the three species of Indian crocodile: the mugger (Crocodylus palustris), the saltwater crocodile (Crocodylus porosus) and the rarest of all, the gharial (Gavialis gangeticus).  Crocs may not be attractive !  .. .. yet draws lot of visitors.

Crocodiles are large aquatic tetrapods that live throughout the tropics in Africa, Asia, the Americas and Australia.  Though there could be many biological varieties, broadly there are – the mugger, alligator and gharials. The  obvious trait of crocodiles is their long upper and lower jaws being  the same width, and teeth in the lower jaw fall along the edge or outside the upper jaw when the mouth is closed.  Crocodiles are ambush predators, waiting for fish or land animals to come close, then rushing out to attack. Crocodiles mostly eat fish, amphibians, crustaceans, molluscs, birds, reptiles, mammals and occasionally cannibalize on smaller crocodiles.  They can attack and harm humans too.  What a crocodile eats varies greatly with species, size and age.

A crocodile was seen strolling down the streets of Kogilabanna village in Karnataka’s Uttara Kannada district last week. The reptile is said to have made its way from the Kali River near the Dandeli wildlife sanctuary, which is situated about 5 km from the village. The video, that went viral on social media, shows the crocodile casually taking a walk near the houses as villagers followed it from a distance. Upon being notified by the local residents, forest department officials captured the animal and released it into the river.

With the kharif season coinciding with the nesting period of crocodiles, farmers of riverside villages around Bhitarkanika National Park in Kendrapara in Odisha  are faced with the threat of the reptiles’ presence in their agriculture land. Recent sightings of crocodiles in paddy fields have only added to the panic. As the nesting season of the reptiles spans from May first week till July end, many female crocodiles are laying and guarding their eggs near agricultural lands and bushes in riverside villages.  The phase coincides with kharif work making it unsafe for farmers to carry on with their field work. Those who have agricultural land on fringes of the mangrove forests often suffer losses as they are not able to cultivate properly amid fear of crocodile attacks as the reptile movement is active in the area.  The situation gets worse during rainy season when the reptiles move into creeks and side streams beyond the park limits to lay eggs on land. This doubles the risk for farmers. Crocodile menace haunts them in all the stages of farming work like sowing of paddy seeds, watering saplings, applying fertilizers and harvesting. To save themselves, farmers are moving in groups armed with bamboos, sharp weapons, axes etc. while venturing into the fields. Last year, crocodiles killed four villagers and around 10 cows while many others have been maimed. To prevent the crocodile attacks, Forest officials have erected barricades in about 30 ponds and river ghats in the park and nearby areas. 

சாபமும் சாபவிமோசனமும் புராணங்களில் வரும் நிகழ்வுகள். சாபம் என்பது எப்போதுமே பிரக்ஞையின் மேல்நிலையிலிருந்து கீழ்நிலைக்குத் தள்ளப்படுவது.  எம்பெருமானின் கருணையால்   விமோசனம் பெற்றதும்  மீண்டும் சுயநிலையை அடைவது நடக்கிறது. 


திரிகூட மலைக்காடுகளில் வசித்துவந்த யானைக் கூட்டத்தின் தலைவன் கஜேந்திரன் (அரசன்)  தடாகத்தில் இறங்கி மலர் கொய்யும் வேளையில்,  குளத்தில் இருந்த முதலை ஒன்று, கஜேந்திரனின் காலைக் கவ்விக் கொண்டது. கஜேந்திரன் தன் வலிமையனைத்தையும் திரட்டித் தன்னை விடுவித்துக்கொள்ள முயற்சித்தது. முதலையும் விடவில்லை.   முதலை, யானையரசனைத் தண்ணீருக்குள் இழுக்கத் தொடங்கியது. தன் வலிமையின்மேல் இருந்த நம்பிக்கையை முழுவதுமாக இழந்துவிட்ட நிலையில், அனைத்துக்கும் மூலகர்த்தாவான பரம்பொருளே கதி என்று, ‘ஆதிமூலமே’ எனப் பெருங்குரலெடுத்து கஜேந்திரன் கூப்பிட்டது.  எம்பெருமான் தனது பக்தனை காப்பாற்ற கருட வாகனத்தில் பறந்து வந்து, திருவாழியினால் முதலையின் சிரத்தை அறுத்து, கஜேந்திரனை காப்பாற்றினான்.   

                                                                                         Every  child knows,  having heard so many times the puranic legend of ‘Gajendra moksham [salvation of elephant Gajendra]’ ~ whence   Lord Maha Vishnu Himself  came down to earth to protect Gajendra (elephant) from the death clutches of Makara (Crocodile).   It also offers us great learning – the  otherwise mighty elephant too could get into difficulty and in its extreme distress the elephant after testing its power and understanding  its futility, still had the presence of mind to think of  bhatki (devotion) and gnana (spiritual knowledge) ….. the plea of elephant was immediately answered by Lord Sriman Narayanan, who came rushing in to protect  His devotee – making the earthly human beings realise that if God does so for an elephant, He sure would protect  all of us too. 

The reenactment of Gajendra moksha takes place during the full moon in the month of Aadi.    During the theppothsavam at Thiruvallikkeni , the  Sarrupadi [alankaram] for Lord Varadhar for theppam is  ‘Gajendra moksha thirukolam’.   

Today 23.7.2021 is Pournami in the month of Aadi – day 9 of Alavanthar thiruvavathara uthsavam and ‘Gajendra moksham’.  But for Corona, there would have been grand purappadu of Sri Parthasarathi perumal in Garuda sevai – this year there is no purappadu. 

Can there be any better refuge than His feet – let us fall and pray to the most benevolent Lord, our only Saviour.  Here is a pasuram from Sri Peyazhwar’s moonram thiruvanthathi :

தொட்டபடையெட்டும் தோலாத வென்றியான்,

அட்ட புயகரத்தான் அஞ்ஞான்று, - குட்டத்துக்

கோள்முதலை துஞ்சக் குறித்தெறிந்த சக்கரத்தான்

தாள்முதலே நங்கட்குச் சார்வு. 

திருமயிலை பேயாழ்வார் வாக்கு :  எம்பெருமான் தனது கரங்களில் ஏந்தின  எட்டு திவ்யாயுதங்களை  பற்றிக்கொண்டு நமக்கு அருளும் என்றுமே தோல்வி என்பதே அறியாத ஜெயசீலன். அவ்வெம்பெருமான் திருக்கச்சி திருவட்ட புயகரத் திருப்பதியிலுள்ளவனும், முன்பொருகாலத்தில், நச்சு நீர்ப் பொய்கையிலே, மிடுக்குடைய முதலை வாழ்வுதான் முடியும்படியாக  இலக்குத் தப்பாமல் பிரயோகிக்கப்பட்ட திருவாழியையுடைய பெருமானது திருவடி தாமரைகளே - நம் அனைவருக்கும் சார்வு, பரமப்ராப்யம். 

Here is a photo of Sri Parthasarathi perumal purappadu to vahana mantap on Gajendra moksham day in 2019 – the rest of the photos are of Gajendra moksham Garuda sevai  purappadu on 10.8.2014.  

~adiyen Srinivasa dhasan
Mamandur Veeravalli Srinivasan Sampathkumar
23rd     July  2021

1 comment: