To search this blog

Wednesday, April 28, 2021

worshipping at Sri Pavana Narasimhar at Ahobilam

Those days films were far different – many were based on Ithihasa puranas and mythologies.  Chenchu Lakshmi produced and directed by B. A. Subba Rao starring Akkineni Nageswara Rao, Anjali Devi was released bi-lingual in Telegu and Tamil, with music composed by S. Rajeswara Rao;   most of the scenes and artists were  same in both the versions,  the same movie had been made earlier in 1943 with different cast and crew.

The Nallamalas range is a section of the Eastern Ghats which forms the eastern boundary of Rayalaseema region of the state of Andhra Pradesh and  Nagar Kurnool  districts of the state of Telangana. They run in a nearly north-south alignment, parallel to the Coromandel Coast for close to 430 km between the rivers, Krishna and Pennar. Its northern boundaries are marked by the flat Palnadu basin while in the south it merges with the Tirupati hills.   The average elevation today is about 520 m which reaches 1100 m at Bhairani Konda and 1048 m at Gundla Brahmeswara. There are also many other peaks above 800m. 

Of its original residents, the Chenchus are important.  Chenchus are Adivasi designated tribe of Andhra, Telengana, Karnataka and Odisha.  Their  traditional way of life been based on hunting and gathering. The Chenchus speak the Chenchu language.  Many Chenchus live in the dense Nallamala forest of Andhra Pradesh and they adore this place, adore this Lord – Sri Chenchu Narasimha also Pavana Narasimha of Ahobilam.  

Triplicane was the seat of freedom struggle –  there are century old educational institutions ~ there are so many Mantaps [marriage halls – some new – some century old !] – recent ones would be Sri Raghavendra Kalyana Mantap; Terapanth bhavan – older ones are Triplicane Fund, Ahobila Mutt, Yadugiri Yathiraja Mutt – and some like Blue house, Bommai chathiram, Chenchu lakshmi kalyana mandapam that are no longer in existence.  Old timers would recall attending some marriage at Chenchulakshmi kalyana mantap in TP Koil Street (on that portion towards NKT Girls School) – a couple of decades it fell to hammer, with new apartment coming in its place – not many of us understood its significance and attachment to a great temple.

Ahobilam is located in Karnool district of Andhra Pradesh in the hills of the eastern ghats, about 400 km northwest of Chennai.  At the picturesque Ahobilam situate amongst dense forests – there are nine Temples of Narasimha – Nava Narasimha darshanam.   It is devout belief that  the entire Nalmalla Hills from Kurnool to chittor is a personification of  Adisesha himself whose tail end is Srisailam,  middle is Ahobilam and  head is holy Thirumala Tirupathi.  The reverred nine shrines to Lord Narasimha in various forms are located around a 5 km circle.  Then there is majestic temple of Sri Prahalada Varadhan in the foothills.  This is the seat of Ahobila Mutt also.    Due to security reasons and the difficulty in performing daily worship, many of the utsava vigrahas of the nine shrines are kept in this temple.  The Nine Narasimhasthalas are :- 1.        Jwala Narasimha; 2.Ahobila Narasimha; 3. Malola Narasimha; 4. Kroda Narasimha; 5.   Karanja Narasimha; 6. Bhargava Narasimha; 7. Yogananda Narasimha; 8. Kshatravata Narasimha and 9.Pavana  Narasimha.

The  shrine of Pavana Narasimha, is situate on the hills around 6 – 7 km away  – difficult to reach in thd dense forests and is on the banks of the river, Pavana.  Garuda wished for a vision of Lord Nrisimha in the form of the Avathara. To fulfill his wish, the Lord settled in the hills around Ahobilam in the midst of dense forests in nine different forms. For this reason this hill came to be known as Garudadri, Garudachalam, and Garudasailam. Ahobilam is the place where the Lord killed Hiranyakasipu and saved Prahalada. Mahalakshmi took avathar as Senjulakshmi among the Senju, tribal hunters of the hills, and married the Lord. After slaying Hiranyakashyapa, Lord Narasimha proceeded to the Nallamala forest in his Ugra Avataram (aggressive form). The devas were worried about this form and prayed to Goddess Lakshmi to pacify him. She took form as Chenchu Lakshmi, a tribal girl, in the same forest, calmed Him completely and got married to Lord Narasimha.

Prior to covid times, when rail transport was normal, one can reach Ahobilam – it is on Chennai Mumbai route – one has to get down at Kadappa,  Ahobilam is about 100 km. There were AP state transport buses to Allagadda, and then from Allagadda one can take another bus to Ahobilam.  From the lower Ahobilam, one can walk – but would find it pretty difficult – now there are jeeps plying – in 2006 when I went, it was only rock boulders but now there are motorable roads, yet one might find it difficult.  After travelling, one has to walk a few steps to see this small beautiful temple of Pavana Narasimha – there is only the main sannathi – there is Lord Pavana Narasimha in seated posture with Chenchu Lakshmi by his side on his left lap. In recent times, there is a similar Pratishta moorthi of Narasimha & Chenchulakshmi too. 

Thirumangai Azhwar has sung 10 pasurams on this divyadesam, addressing this place as ‘Singavel kunram’ – he directs - O good heart, let us worship our Lord who has a thousand arms eager to embrace lotus-dame Lakshmi. He resides in Singavelkunram  where gooseberry trees [Phyllanthus emblica, Amla in Sanskrit - நெல்லிக்கனி ]   break heavy rocks, palm leaves applaud and  cicadas (சுவர்க்கோழி) fill the air with their ‘Chill’ sounds.  Here are 2 short videos showing the path to Pavana Narasimha thirukovil at Ahobilam  & 

உலகத்தில் பல சமயங்களில் அதர்மம் பெருகி கெட்டவர்கள் ஆட்சி செய்த போதெல்லாம், எம்பெருமான் ஸ்ரீமந்நாரணன் அவதாரங்கள் செய்து  விபவ ரூபத்தில்  பக்தர்களை காப்பாற்றுகிறான். எங்கும் நிறைந்துள்ள விசாகயூபனாகிய எம்பெருமான் குறிப்பிட்ட காரணங்களுக்காக விபவ அவதாரங்கள் காண்கிறான்.  ஹிரண்யன் என்ற கொடிய அரக்கனை, அவனது வரங்களையெல்லாம் மீறி அழித்து ஆட்கொள்ள எம்பெருமான் எடுத்த திருவவதாரம் நரசிங்க உருவு.

திருவல்லிக்கேணி திவ்யதேசத்திலே எம்பெருமான் அழகியசிங்கராக சேவை சாதிக்கிறார்.  மூலவர் யோகநரசிம்ஹர்  - உத்சவர் தெள்ளியசிங்கர் அழைத்து, அருள் பாலிக்கும் பெருமாள் - ஒரு கை பக்தர்களை அழைக்கும் 'ஆஹ்வான ஹஸ்தம்' மற்றொன்று - பக்தர்களை பாதுகாத்து அரவணைக்கும் அபய ஹஸ்தம்.  ஸ்ரீநரசிம்மர் என்றால் உக்கிரம் .. அரக்கனை சிம்ம உருவாய் அழித்த அவதாரம் அல்லவா !

மிக முக்கிய நரசிம்ம ஸ்தலம் [நவ நரசிம்ம ஸ்தலம்] - சிங்கவேள்குன்றம் என பிரசித்தி பெற்ற அஹோபிலம் திவ்யதேசம்.  ஆந்திர மாநிலம் கடப்பாவிலிருந்து 90 கி.மீ. தொலைவில் அஹோபிலம் அமைந்துள்ளது. "அஹோ' என்றால் "சிங்கம்', "பிலம்' என்றால் "குகை' என்பதாகும்.  அஹோபிலம் என்றால் சிங்கத்தின் குகை என்பது பொருள். மலையடிவாரத்தில் ஒரு கோயிலும் மலைக்கு மேலே ஒரு கோயிலுமாக இரு கோயில்கள் இத்தலத்தில் அமைந்துள்ளன. அவற்றை கீழ் அஹோபிலம், மேல் அஹோபிலம் என்று குறிப்பிடுகிறார்கள். இவை தவிர நரசிம்மர் திருக்கோவில்கள் உள்ளன.    நீண்டகாலம் தவம் செய்த கருடாழ்வாருக்காக எம்பெருமான் நரசிம்ம ரூபத்தில் காட்சியருளிய தலம் இது. கருடனின் பெயரால் இம்மலைக்கு கருடாத்ரி என்ற பெயரும் உண்டு.  திரேதாயுகத்தில் அஹோபிலம் இரண்ய கசிபுவின் ராஜாங்கமாக இருந்தது. இந்த அஹோபிலத்தில்தான் நரசிம்மர் அரக்கன் இரண்ய கசிபுவைக் கொல்ல ஒரு தூணிலிருந்து அவதாரம் புரிந்தார். பன்னிரு ஆழ்வார்களில் திருமங்கை ஆழ்வார் ஒருவரே இத்திருத்தலம் குறித்து மங்களாசாஸனம் செய்திருக்கிறார். இத்திருத்தலத்தைச் "சிங்கவேள் குன்றம்' என அழைக்கிறார்.  இதோ திருமங்கைமன்னனின் ஒரு பாசுரம் - இந்த திவ்யதேசம் மங்களாசாசனம் பண்ணியது :

நல்லை நெஞ்சே  நாம் தொழுதும் நம்முடை  நம்பெருமான்,

அல்லிமாதர் புல்கநின்ற ஆயிரந்தோளனிடம்,

நெல்லிமல்கிக்  கல்லுடைப்பப் புல்லிலையார்த்து, அதர்வாய்ச்

சில்லிசில்லென்றொல்லறாத சிங்கவேள்குன்றமே.

ஓ நெஞ்சே ! எனது தன நெஞ்சை விளித்து அருள்கிறார்.  நீ மிகவும் நல்லவன்; நம்பெருமான், நமக்கு ஸ்வாமியாய் பெரிய பிராட்டியாரை அணைத்துக் கொண்டிருப்பவனாய்,  ஆயிரந்தோள்களையுடையனாக மிக்க பலம் பொருந்திய எம்பெருமான் எழுந்தருளியிருக்கு மிடமாய்,  நெல்லி மரங்கள் நிறைந்து, அவை தம் வேர்கள்  கற்களினுள்ளே ஊடுருவி பாறைகளை உடைக்கவும்,  பனையோலைகள் ஒலிசெய்யவும்,  வழிகளிலே சுவர்க்கோழிகளையுடைய சில் சில்  என்கிற ஒலி இடைவிடாமல் ஒலிக்கவும் பெற்ற  சிங்கவேள்குன்றத்தை சென்று  நாம் ஸேவிப்போம் என்கிறார்.  இந்த திவ்யதேசம் சற்று கடினமானது.  முந்தைய காலங்களில் அடர்ந்த காட்டில் கொடிய வன விலங்குகளிடையே செல்வது மிகக்கடினமாக இருந்திருக்கும். 

                 Recently had the fortune of worshipping at this holy divyadesam and here are some photos of Sri Pavana Narasimhar thirukovil at Ahobilam. 

adiyen Srinivasa dhasan
Mamandur Veeravalli Srinivasas Sampathkumar